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Energía nuclear

La energía nuclear o energía atómica es aquella energía que se obtiene a partir de reacciones nucleares, es decir a partir de reacciones de partículas y núcleos atómicos. Estas reacciones pueden darse de forma espontánea o bien pueden ser provocadas por el ser humano. Este tipo de energía es muy eficiente, pero conlleva unos riesgos que debemos conocer. En Erenovables te contamos todo sobre la energía nuclear.

Índice del artículo:

  1. Centrales nucleares
  2. Peligros de las centrales nucleares
  3. Ventajas de la energía nuclear
  4. Cómo se produce la Energía Nuclear
  5. Listado de las centrales nucleares más importantes del mundo
  6. Video de la Energía Nuclear

Centrales nucleares

  • El ser humano ha hecho uso desde hace bastante tiempo de la energía nuclear para obtener electricidad y para ello ha procedido a la construcción de centrales nucleares.
  • Las centrales nucleares son instalaciones que producen electricidad gracias a la utilización de reactores nucleares, que son dispositivos preparados para producir una reacción nuclear controlada. Una descontrolada sería la que ocurrió en Hiroshima, o sea una bomba atómica.
  • Para producir electricidad mediante reacciones nucleares, las centrales utilizan como materia prima los llamados materiales fisionables, que mediante sus reacciones proporcionan calor. Luego este calor es empleado por un ciclo termodinámico para mover un alternador y producir energía eléctrica. Este es el funcionamiento típico de una central nuclear.
  • Lo más común es que las centrales nucleares utilicen elementos químicos como el uranio o el plutonio para las reacciones nucleares necesarias.
  • Si bien en sí misma la energía nuclear no genera gases contaminantes a la atmósfera como ocurre en las centrales de carbón, sí generan residuos radiactivos los cuales son muy contaminantes y peligrosos, y requieren ser albergados en depósitos aislados y controlados.

Peligros de las centrales nucleares:

  • Las centrales nucleares también son responsables de emisiones contaminantes indirectas derivadas de su propia construcción, de la fabricación del combustible y de la gestión posterior de los residuos radiactivos, que suelen ser arrojados a ríos, a veces incluso sin ningún control.
  • También son peligrosas cuando no están controladas, como ha ocurrido en el famoso accidente de Chernobil, el de Fukushima, y también en los diversos accidentes que han ocurrido en las centrales atómicas españolas.

Ventajas de la energía nuclear

atomo energia nuclear
Normalmente cuando pensamos en la energía nuclear, lo relacionamos con un tipo de energía muy poderosa, muy peligrosa de manejar y que escapa quizá a nuestro entendimiento. No es extraño que al hablar de energía nuclear o atómica pensemos en hechos históricos que han tenido a este tipo de energía como protagonista, casi siempre con desastrosas consecuencias: las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki, los desastres de Chernobyl o Fukushima…

Sin embargo, ¿todo es negativo en base a las centrales nucleares y a la energía nuclear? Evidentemente, no. Pasemos a ver algunas de sus ventajas o, por así decirlo, sus aspectos menos negativos.

  • La energía nuclear, al contrario de los que se suele pensar, es una energía bastante limpia, que no emite sustancias contaminantes y no necesita del uso de combustibles fósiles. Es decir, la energía nuclear contribuye en cierta medida a frenar la emisión de gases contaminantes a la atmósfera.
  • La energía nuclear es constante, es decir, garantiza el suministro eléctrico durante las 24 horas de todos los días del año.
  • La constante producción de energía nuclear provoca que los precios de este tipo de energía sean mucho más estables que los de otros combustibles fósiles, caso del petróleo, sometidos a las grandes compañías y a los continuos vaivenes del mercado provocados por los variables niveles de producción.
desventajas energia nuclear
  • La energía nuclear es barata si tenemos en cuenta la cantidad de energía que es capaz de producir. Para producir energía nuclear se necesita mucha menos materia prima (uranio o plutonio) con el consiguiente ahorro en materias (el uranio representa casi una cuarta parte del gasto para producir energía nuclear) pero también en transporte, almacenamiento, infraestructuras para realizar la extracción…
  • Respecto a las energías renovables también presenta algunas ventajas, puesto que la energía nuclear no depende de la naturaleza o de factores naturales o ambientales como el viento o la radiación solar.

En definitiva, la energía nuclear es una energía muy poderosa, a la que se le tiene mucho respeto (incluso miedo), en muchas ocasiones a causa de los precedentes existentes o al temor que provocan palabras como “radiación” y cáncer”. No seremos nosotros quienes digamos que es una energía recomendable. Dejémoslo en que es una energía más.

Cómo se produce la energía nuclear

Los átomos, son pequeñas partículas llenas de energía cuya composición básica se limita a la unión de protones y neutrones y su unión es la que libera la energía que tienen dentro y por la que se trabaja, cuando se enfrentan a la separación o cuando se ven envueltos en una unión forzosa con otros neutrones.

La energía nuclear se produce por fisión, un proceso en donde se toma un átomo y lo dividen en partes iguales, para poder sacarla. También, a través de la fusión, se puede lograr alcanzar la energía nuclear. Son procesos totalmente diferentes, pero de ambos conseguimos la energía que necesitamos, partiendo de los átomos.

Cómo conseguimos la energía nuclear: fisión

En la fisión, dividimos el núcleo de un átomo. En esta división, el átomo queda dividido en partículas más pequeñas, pero no inferior a la mitad de la masa original, además de que posee dos o tres neutrones más. Al separarse, se libera la energía que mantiene los neutrones y los protones unidos. Cuando ocurre una reacción en cadena, debido a que una de las partes, se una a otros neutrones, se produce una vez más una fisión nuclear, volviendo a liberar energía.

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Esto se consigue al hacerlos chocar contra el Plutonio o el Uranio, de manera que en cada choque, se produce la fisión nuclear, se libere la energía y comience a despertarse una reacción en cadena que genera calor. Este calor sube y comienza a alimentar a las turbinas. Éstas mismas, formadas por palas, comienzan a girar a tal velocidad que comienzan a generar una energía que alimenta a un generador. Éste generador, es el que distribuye la energía a todas las casas.

Cómo conseguimos la energía nuclear: fusión

Muchas personas hablan de la fusión y la fisión, como si se hablase de lo mismo, pero nada más lejos de la realidad. En este caso, aquí no separamos los átomos. Lo que se hace es unirlos, para crear uno más pesado.

Para que se realice la fusión nuclear, es necesario que haya una temperatura muy elevada que haga que los átomos se separen de los electrones y se aproximen a otros, venciendo las fuerzas de repulsión electroestáticas.

energia-nuclear-fusion

Normalmente suele ser átomos ligeros los que se emplean para poder obtener la reacción nuclear en la que los núcleos se unen. Suelen utilizarse átomos de hidrógeno y sus isótopos (deuterio y tritio), que se unen al hidrógeno para crear una molécula más pesada. Esta unión genera una reacción, emite energía y una serie de partículas que emiten la energía cinética. Debido a la cantidad de energía que se concentra y que se libera en forma de rayos gamma, nos encontramos la energía procedente de la fusión nuclear, en estado de plasma, que se convierte en una masa tan densa, que permite que pueda generar las reacciones de fusión nuclear.

Hay que tener en cuenta que cuando se fusionan átomos ligeros, de peso menos que el hierro, la energía, la emite. En el caso contrario, si los elementos que se fusionan son mucho más pesados, la energía, la absorben.

 

Listado de las centrales nucleares más importantes del mundo:

Central-nuclear-de-Trillo

  • Centrales nucleares de España : Actualmente España cuenta con ocho centrales nucleares, entre ellas Santa María de Garoña, cuyo desmantelamiento se esta decidiendo actualmente.
  • Las otras sietes centrales son: Almaraz I y Almaraz II; Ascó I y Ascó II, Cofrentes. Vandellós II.y Trillo. Anteriormente España contaba también con las centrales José Cabrera.y Vandellós I que ya han dejado de funcionar.
  •  Centrales nucleares de Francia: Francia cuenta con 23 centrales nucleares y 59 reactores. Las principales plantas de Francia son la Central nuclear del Blayais, la Central nuclear de Chooz y la Central nuclear de Civaux
  • Centrales nucleares de Estados Unidos: Estados Unidos cuenta con 104 reactores nucleares y es actualmente el país con mayor cantidad de centrales nucleares. El listado de las mismas se puede ver aquí ellas se puede ver aquí.
  • Centrales nucleares de América Latina : En América latina hay varios países con centrales nucleares. Por ejemplo en Argentina podemos encontrar las centrales de Atucha I y II y el Embalse.
  • En México se encuentra la planta Laguna Verde y en Brasil la Central Nuclear Almirante Álvaro Alberto
  • Centrales nucleares en otros puntos de Europa: Reino Unido tiene 19 reactores nucleares, Suecia 10, Suiza 5 y Alemania 17. Italia no posee centrales nucleares y Alemania se ha comprometido a cerrar todas sus centrales nucleares para el año 2020.

Video de la Energía Nuclear:

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Más información | Wikipedia y el Mundo.es

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