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Energías renovables

Las energías renovables son energías limpias que contribuyen a cuidar el medio ambiente. Frente a los efectos contaminantes y el agotamiento de los combustibles fósiles, las energías renovables son ya una alternativa. En Erenovable os hablamos ahora de la Energía solar, eólica, biomasa, energía geotérmica, energía hidroeléctrica, hidrógeno, energía de los océanos y mucho mas.

energia

¿Qué son las energías renovables?

energía eólica

Las energías renovables son todas las formas de energía alternativas a los combustibles fósiles, que son a saber, capaz de producir electricidad mediante la explotación de fuentes de energía limpia, sostenible y que se renuevan con el tiempo. Las energías renovables son aquellas producidas a partir de fuentes naturales no sujetas a agotamiento, como el sol, el viento, las olas y las mareas, el poder del agua y el calor de la tierra. Desde aquí toman el nombre de energía solar, energía eólica, energía hidroeléctrica y energía geotérmica.

También la energía producida por biomasas (residuos combustibles de origen biológico derivados de la agricultura) se considera energía renovable porque para producirla se emite a la atmósfera una cantidad de dióxido de carbono igual a la que las plantas absorben previamente durante la combustión. su ciclo de vida.

A pesar de pertenecer a esas fuentes inagotables, la constante y creciente contaminación en el medio ambiente ha hecho que durante los últimos años sus recursos hayan mermado de manera considerable peligrando su continuidad y no sólo eso sino que muchas especies animales han muerto, así como el peligro que amenaza a la conservación de la tierra y a nuestra propia especie.

Energías renovables frente a las energías fósiles

Frente a los efectos contaminantes de combustibles fósiles como el petróleo o el carbón, las energías renovables tienen menos emisiones de carbono, reciclan y son más respetuosas con el medio ambiente.

Los combustibles fósiles crean emisiones de gases efecto invernadero que contribuyen al calentamiento global. Las energías renovables  no emiten estos gases y son básicas para frenar el calentamiento global y el cambio climático.

La producción de energías renovables a nivel local, reduce los costes de transportes que tienen las energías fósiles. Potenciar las energías renovables crea puestos de trabajo.

Las energías renovables por su disponibilidad estarán sujetas a menos fluctuaciones de precios, al contrario que el petróleo o el gas.

Potencial ilimitado, frente a los recursos finitos de las energías fósiles, las energías renovables ofrecen un potencial prácticamente ilimitado.

Tipos energías renovables

Tipos energías renovables

Energía solar

La energía solar trasforma los rayos del sol en electricidad. Lo hace  de forma directa usando energía fotovoltaica,  o de forma indirecta a través de energía solar concentrada.
Los sistemas de energía solar concentrada usan lentes o paneles solares que acumulan la energía del sol. La energía fotovoltaica  usa los paneles solares y materiales semiconductores, de esta forma convierte la luz solar en energía eléctrica mediante el efecto fotoeléctrico.

Energía solar térmica

La energía solar térmica, aprovecha la energía del sol para generar calor o energía térmica.  La energía se recoge mediante paneles solares o colectores solares se concentra la energia y se usa para calentar el agua a nivel doméstico o industrial

Energía eólica

Es la fuente de energía generada por el viento, por el movimiento continuo de las masas de aire. Se puede transformar directamente en energía mecánica (por ejemplo, molinos de viento) e indirectamente en electricidad (por ejemplo, turbinas eólicas). La energía eólica es una de las fuentes de energía renovables más antiguas. Durante milenios ha sido la única fuente de energía para la navegación marítima a largas distancias.

La fuerza del viento se transforma en electricidad  mediante turbinas de viento. Los parques eólicos pueden tener cientos de turbinas eólicas . El viento da vueltas en las láminas de las turbinas que giran, están conectadas a un generador que produce electricidad.

Energía geotérmica

Es la energía de la Tierra y el calor que proviene del subsuelo. La temperatura aumenta en las profundidades de la tierra. En algunas áreas, la diferencia térmica entre las capas superficial y subterránea es mayor y puede explotarse para calentar y crear una circulación natural de líquidos.

La energía que se obtiene del aprovechamiento del calor generado en el interior de la tierra. Vemos el poder de esta energía en los volcanes o los geiseres. El vapor de agua al pasar por una turbina conectada a un generador produce electricidad.
energias renovables Energía hidráulica

Energía hidráulica

Aprovecha la energía de la caída del agua desde cierta altura. Este tipo de energía se convierte en energía cinética. El agua a gran velocidad mueve las turbinas y a través de generadores se trasforma en electricidad.
Las centrales situadas abajo de las presas o a lo largo de los ríos transforman el movimiento del agua en electricidad y son la principal fuente de energía renovable en el mundo.

Biomasa

Son recursos orgánicos (biológicos) que pueden usarse como combustibles y / o combustibles. Por ejemplo, los desechos del procesamiento agroalimentario se pueden usar como materia prima para producir energía térmica (calor) a través de la combustión. Algunas sustancias orgánicas (por ejemplo, azúcar, cereales, aceites, etc.) se pueden transformar en biocombustibles.

Por otro lado, también a través de la fotosíntesis las plantas capturan energía del sol. Esta energía acumulada en  maderas, cáscaras de frutos, plantas, y otros residuos orgánicos, al quemarse liberará energía acumulada. Esto es la energía de la biomasa.

Energía océanos

La más conocida es la de las mareas, aunque también se trabaja en la energía de las olas y la de los gradientes de temperatura entre el fondo y superficie del océano.
La energía de las mareas aprovecha las diferencias de altura entre la altura media de los mares según la posición relativa de la tierra y la luna, a veces estas diferencias de altura pueden llegar ser de metros. Se usa un alternador  para generar energía eléctrica

Hidrogeno

Un elemento muy abundante en el universo, pero no suele encontrarse en estado puro, así que para obtenerlo se necesitan de otras fuentes de energía. El hidrogeno se puede trasformar en energía usando una tecnología similar a la fabricación de pilas que trasforman la energía química en electricidad.

Energía térmica

La energía que se libera a través del calor, que se puede obtener del sol, la naturaleza,  por rozamiento, a través de la combustión etcétera.

Energía nuclear

Se considera  energía renovable cuando usa el hidrogeno en lugar del uranio en el proceso de fisión nuclear.

Ventajas de las energías renovables

energia eolica

Las energías renovables presentan una serie de ventajas respecto a los combustibles fósiles. Pasamos a ver cuáles son:

Son un recurso inagotable

Las energías renovables, como su propio nombre indica, se pueden reutilizar, es decir, no son fuentes de energía perecederas, tal y como son el carbón, el petróleo o los materiales empleados para la energía nuclear. La energía que proviene del viento (eólica), del mar (hidráulica) o del sol (solar) es inagotable o, al menos, no se ven perspectivas de que se vaya a terminar. Por tanto, son fuentes de energía que siempre estarán presentes y que sobrevivirán a la explotación de otro tipo de combustibles.

Benefician economía y finanzas

Además, producir energía a partir de fuentes renovables también es beneficioso para nuestras economías. Como hemos dicho, gracias a que dependen de fuentes inagotables, a largo plazo pueden garantizar una mayor estabilidad del suministro, reducir la dependencia de proveedores extranjeros e incrementar el desarrollo económico y el empleo.

Usar energía de fuentes renovables también es beneficioso para nuestras finanzas: si tenemos cuidado con el ahorro de energía y el uso de energía renovable, también podemos ahorrar en nuestras facturas. Gracias al desarrollo de la tecnología, de hecho, las plantas cuestan cada vez menos y tienen un rendimiento cada vez mayor en términos de eficiencia energética.

No contaminan

Las energías renovables ayudan a cuidar el medioambiente. La mayoría de estar energías no necesitan de una combustión, tal y como sucede en las refinerías o en plantas industriales que usan energías no renovables. Además, ayudan a preservar durante más tiempo los recursos de nuestro planeta.

Se estima que si las fuentes renovables se duplicaran para el año 2030, las emisiones nocivas de contaminantes como el amoniaco, las partículas sólidas, el dióxido de azufre se reducirán drásticamente, así como los costos de salud relacionados con la contaminación .

energia solar

Frenan en el efecto invernadero

Las energías renovables ayudan a detener también el avance del efecto invernadero. Disminuyen el grado de contaminación del aire, las emisiones contaminantes y efectos meteorológicos como la lluvia ácida. Muchas de estas energías, como la energía solar, permiten el autoabastecimiento a través de la instalación de sencillas infraestructuras.

energia viento

De ahí que las eléctricas y petroleras tradicionales luchen a brazo partido para evitar el desarrollo de este tipo de energía que podría permitir a las personas ser autosuficientes y prescindir de los servicios de estas compañías.

Además,  cabe destacar que las energías renovables son cada vez más necesarias en un mundo donde el desarrollo sostenido y sostenible es cada vez más importante. Esto redunda en la existencia de cada vez más puestos de trabajo especializados relacionados con estas formas relativamente nuevas de obtener energía.

Demanda

Finalmente, las fuentes de energía renovables tienen un potencial energético inmensamente mayor que los combustibles fósiles: de hecho, son capaces de hacer frente a los aumentos rápidos y crecientes de la demanda en el mercado de la energía, asegurando la estabilidad y la seguridad de los precios.

En resumen podemos decir que las energías renovables:

  • No contaminan
  • No se agotan
  • Ayudan a detener el efecto invernadero
  • Benefician la economía
  • Nos permiten ahorrar 
  • Son sostenibles
  • Pueden hacer frente a la demanda

El problema de las energías renovables

panel solar

Cuando hablamos de “problema” de las energías renovables no nos referimos a que sean escasas, perjudiciales para el medio ambiente o insuficientes para abastecer a la práctica totalidad de la población del planeta. Todas estas posibilidades, y muchas más, las tienen las energías renovables. Cuando hablamos de el “problema” de las energías renovables radica precisamente en su escasa, hasta el momento, implantación.

Implantación

Desde los inicios de la Revolución Industrial se apostó por la máquina de vapor y otras industrias que han ido derivando en energías que necesitan la explotación de recursos naturales. El crecimiento y posicionamiento de grandes empresas a lo largo de la historia ha provocado la continuación en la explotación de estos recursos fósiles en detrimento de otras alternativas.

En aquellos tiempos es lícito pensar que existía un mayor desconocimiento en el desarrollo de tecnologías capaces de aprovechar la energía del sol o del viento, pero, ¿acaso no existían ya hace siglos los molinos de agua y los de viento? Desde aquellos tiempos hasta nuestros días las cosas han cambiado algo, pero no lo suficiente. Hoy en día el porcentaje de energías renovables sobre el total de energía producida en el planeta apenas llega al 3%.

molino de viento

Además, la posición dominante de empresas explotadoras del gas natural, el petróleo u otros recursos naturales provocan presiones a los gobiernos de turno, que establecen duras tasas e impuestos al desarrollo de este tipo de infraestructuras. Solo cabe citar que en España instalar un panel solar sin el consentimiento lega de la eléctrica de turno acarrea multas de hasta 600 millones de euros. Tampoco hay que extrañarse. Las poderosas empresas petroleras o de gas natural han hecho enormes inversiones e infraestructuras para mantener su posición predominante en un negocio que prácticamente rige las leyes económicas del mundo, y no están dispuestas a ceder parte del pastel a nadie, y tampoco a entrar en un mercado aún sin garantías y en el que tendrán que invertir grandes sumas de dinero para la construcción de infraestructuras.

¿Contaminan?

Por otro lado, es también un incoveniente de las energías renovables, el que tal vez, de alguna manera sí que contaminan.

Sabemos que  las fuentes de energía alternativas , en comparación con los combustibles convencionales a base de petróleo, generalmente son aclamadas como un regalo del cielo, debido al bajo nivel de producción de dióxido de carbono, pero esto no significa que sean ventajosas en todos los aspectos.

Sólo para daros un ejemplo de un inconveniente común asociado con los métodos de producción de energía alternativa , se tendrá en cuenta los discos magnéticos que se utilizan generalmente en los motores para la producción de electricidad alternativa (como los utilizados en turbinas de viento y agua). Los discos magnéticos, en su proceso de producción, tienen fuertes efectos negativos en el medio ambiente. Mientras que la principal fuente de magnetismo conocido por los seres humanos era la magnetita, imanes modernas que se requieren para funcionar con la máxima eficiencia de los motores actuales, generalmente están hechos de neodimio – una combinación de tierras raras que pueden contener una fuerte carga constante.

Mientras que la magnetita es una sustancia natural, el neodimio requiere una serie de compuestos diferentes que deben procesarse y combinarse para un uso efectivo.

Problemas de sostenibilidad

Desafortunadamente para nuestro medio ambiente, sin embargo, estos materiales se pueden recolectar en mayor cantidad en las tierras de la selva tropical que se han sometido a un proceso de deforestación. La razón es que los árboles, durante su ciclo de crecimiento, han procesado y depositado naturalmente muchos materiales (como neodimio, hierro, hierro-boro, disprosio, cobalto, cobre, galio, aluminio y otros minerales) en la superficie de la tierra De esta forma, la tierra que queda bajo deforestación permite recuperar grandes cantidades de minerales que permiten su procesamiento con el mínimo esfuerzo.

Sin embargo, el mayor beneficio y la necesidad de mantener vivas las plantas con alta absorción de Co2, previenen el comportamiento oportunista a favor de la producción de imanes, incluso si los beneficios derivados del uso de imanes para la producción de energía renovable fueran sensibles. Si bien esto es absolutamente cierto en una perspectiva a corto plazo, desde una perspectiva más prospectiva, un proceso de renovación de las culturas y plantaciones puede ser concebible una vez que los minerales son cosechados, de modo que los beneficios a largo plazo puedan superar el daño.

En resumen

  • No podemos decir que las energías renovables sean un problema, pero sí tienen algunas desventajas de contaminación aunque sea de manera indirecta.
  • Además, todavía sufre de poca implantación

La solución

La única solución, visto lo visto, es esperar a que se agoten todos los recursos de valor de la Tierra para que entendamos que ya estamos rodeados de la energía necesaria para vivir. Sentimos enunciar esta sentencia tan pesimista pero, si de los grandes grupos de poder depende, así será. Afortunadamente siempre nos quedarán los pequeños investigadores, las empresas que buscan soluciones alternativas, los emprendedores comprometidos con el desarrollo sostenible.

energia sol

Quizá algún día, cuando todos unan sus fuerzas y el avance de las energías renovables sea ya una certeza imparable, seguramente en ese momento estos grupos de poder volverán a estar ahí, preparados para volver a lanzar sus garras sobre ese nuevo negocio, arrasando a los emprendedores que de verdad lo hicieron germinar, e imponiendo de nuevo su oligopolio y sus abusivas tasas. Pensándolo bien, si el anterior párrafo era pesimista, este lo es aún más. Espero equivocarme y que algún día podamos llegar a un estilo de vida autosuficiente sostenido por las energías renovables.

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