Líridas 2020 ¿Dónde y cuándo observar la lluvia de estrellas?

Dentro del extenso calendario de lluvias de estrellas 2020, el de las Líridas es una de las más destacadas. Una lluvia de estrellas que podremos disfrutar si sabemos a qué hora y dónde es mejor que nos coloquemos. Veamos a continuación, toda la información sobre las Líridas 2020 ¿Dónde y cuándo observar la lluvia de estrellas?. […]

Dentro del extenso calendario de lluvias de estrellas 2020, el de las Líridas es una de las más destacadas. Una lluvia de estrellas que podremos disfrutar si sabemos a qué hora y dónde es mejor que nos coloquemos. Veamos a continuación, toda la información sobre las Líridas 2020 ¿Dónde y cuándo observar la lluvia de estrellas?.

Cuándo ver la lluvia de Líridas 2020

La lluvia de estrellas Líridas es la lluvia de estrellas que podremos disfrutar en el mes de abril. Desde el 16 hasta el 25 de abril, será posible contemplar, todas las noches, un ballet de estrellas fugaces por encima de nuestras cabezas. Durante este período, la luz de la luna será bastante débil, lo que facilitará aún más la observación de meteoros en la noche.

Aunque durante todos esos días, vamos a poder ser testigos de la belleza de las Líridas, hemos de tener en cuenta sobre todo que la intensidad máxima del enjambre se producirá la noche del 22 de abril y la mañana del 23, durante la cual se podrán admirar de 10 a 20 estrellas fugaces cada hora.

El espectáculo celeste existe gracias a las partículas del cometa C / 1861 G1, también apodado Tchatcher, que atraviesa cada año la órbita terrestre. Este objeto celeste se elevó a 50.1 millones de kilómetros de la Tierra en 1861, generalizando este fenómeno astronómico. El origen del porqué se produce la lluvia de las Líridas os lo explicamos en un punto más adelante.

El mejor momento para ver la lluvia de Líridas 2020

Para observar las estrellas fugaces, será necesario mirar hacia la constelación de Hércules, y no hacia la de Lira, que da nombre en sí a las Líridas. Con el tiempo, su punto de origen se ha deslizado en la constelación del héroe griego. Por lo tanto, es recomendable mirar a la derecha de la constelación de Hércules, precisamente alrededor de la estrella muy brillante Vega, ya que es aquí donde vendrán los meteoros.

Lo que debes hacer es buscar la conocida figura de la Osa Mayor. Debes elevar tu cabeza y formar con la vista una línea de las dos estrellas que forman el borde de una especie de «sartén» justo antes del asa, y siga esta línea hasta que se acerque a una gran estrella brillante, ubicada justo al lado de una rectángulo pequeño de estrellas más pequeñas: es Vega. ¡Las estrellas fugaces no deben estar muy lejos! Lo ideal es tener un pequeño telescopio para ello, aunque lo cierto es que para ver las Líridas no te hará falta aparato alguno.

Lo que sí puedes tener es un mapa del cielo para localizarla. Ahora hay aplicaciones móviles que utilizan la geolocalización basada en realidad aumentada para calcular en tiempo real la ubicación de las constelaciones y las estrellas visibles desde la Tierra. Simplemente apunta tu dispositivo hacia el cielo para ver aparecer los objetos celestes.

En cuanto al mejor momento para poder ver la lluvia de las Líridas tenemos que decir que se producirá unas horas antes del amanecer, en concreto, a partir de las 4 de la madrugada. Los observadores deberán levantarse de la cama la noche del 22 al 23 de abril para poder presenciar el fenómeno. El pronóstico evoca entre 10 y 20 meteoros por hora, pero los Líridas son de una naturaleza un tanto cambiante e impredecible que podría contener sorpresas.

Las Líridas no son meteoros particularmente brillantes, pero tienen la particularidad de dejar a veces atrás un rastro que puede persistir durante varios minutos, haciéndolos más visibles.

Este año, el pico de actividad caerá durante el crecimiento de la luna. La claridad de nuestro satélite no interferirá indebidamente en la observación

Dónde ver la lluvia de Líridas 2020

Sin embargo, es recomendable elegir un lugar lejos de las ciudades y, por lo tanto, cualquier contaminación lumínica para una observación óptima. Si se alcanzará el máximo el 22 de abril, también será posible intentar localizar las Lyrids el 21 o 23 de abril según las condiciones.

Es mejor prepararse para una larga noche de avistamientos, tumbados en la hierba fresca o sentados en una cómoda silla cubierta con ropa de abrigo. Lo ideal es que te desplaces hacia alguna zona elevada donde vives, como un campo alejado de la ciudad o tal vez una montaña y que mires al cielo oscuro. Debes además dejar que pasen al menos 20 o 30 minutos para que de este modo, tu vista se acostumbre a la oscuridad y puedas detectar en el cielo la belleza de las líridas a su paso.

Por qué se produce la lluvia de Líridas

Las Líridas se encuentran entre las lluvias de meteoros más antiguas observadas. Los primeros testimonios datan de hace unos 2.700 años . Las historias chinas que datan de 687 aC evocan «estrellas fugaces como la lluvia».

Esta lluvia de meteoros aparece cuando la Tierra cruza la corriente de escombros dejada por el periódico cometa Thatcher , más conocido científicamente como C / 1861 G1. Durante mucho tiempo, este cuerpo tarda no menos de 415 años en completar una órbita alrededor del Sol. Su última visita fue en 1861 y la siguiente no debería ser antes de 2276.

Penetrando nuestra atmósfera a una velocidad promedio de 49 km / s (unos 177 000 km / h), estos pequeños granos de polvo se abandonan como decimos durante el paso del cometa C / 1861 G1 (Thatcher)dejando hermosos rastros de luz en sus estelas. Incluso si la tasa promedio de meteoritos visibles por hora es de veinte, los especialistas recuerdan que puede escapar repentinamente y subir a 90, como en 1982. Durante el siglo XIX, los testigos informaron haber contado hasta 167 meteoros en el espacio de 15 minutos. 

Desde ese momento de 1982 que te mencionamos,  no se ha observado ningún fenómeno similar. Este año, las predicciones no anuncian una intensidad mucho mayor, pero nunca se sabe. Recordamos que una lluvia de estrellas fugaces resulta del encuentro de la Tierra con el polvo que generalmente proviene de la parte posterior de un cometa. Mientras arden en la atmósfera, estos escombros dejan un rastro luminoso detrás de ellos. Las Líridas, menos impresionantes que las Perseidas de agosto, han perdido algo de brillo con el tiempo o son cada vez menos intensas, pero cada año se pueden observar de modo que este 2020 no será distinto.

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