¿Qué es la obsolescencia programada? Tipos, ejemplos y consecuencias

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Seguro que en alguna ocasión has escuchado decir a tu padre o a tu abuelo que antes las cosas duraban mas y a pesar de que puedas llegar a pensar de que es una exageración, la verdad es que no es ninguna tontería y de hecho este proceso recibe un nombre, obsolescencia programada, sigue leyendo para saber todo acerca de ella y como identificarla.

¿Qué es la obsolescencia programada?

La obsolescencia planificada es cuando un producto está diseñado deliberadamente para tener una vida útil específica. Esto suele ser una vida útil más corta. El producto está diseñado para durar lo suficiente como para desarrollar la necesidad duradera de un cliente. El producto también está diseñado para convencer al cliente de que el producto es un producto de calidad, aunque eventualmente necesite ser reemplazado. De esta forma, cuando el producto falla, el cliente querrá comprar otra versión actualizada.

Para que la obsolescencia programada funcione, el cliente debe sentir que ha tenido una buena relación entre la calidad del mismo y el precio al que se ofrece. No solo eso, sino que debe sentir o tener una gran confianza en la empresa que crea dicho producto.

Los diseñadores que siguen la filosofía de ‘Built In Obsolescence’ se preguntan a sí mismos, ‘cómo se puede diseñar un producto para que se descomponga con bastante rapidez, pero aún así deja intacta la confianza del cliente en el producto y el fabricante’.

La obsolescencia planificada puede considerarse perjudicial para el medio ambiente, ya que hace que los clientes se deshagan de los productos para poder adquirir nuevos productos actualizados. El dilema al que se enfrentan los buenos diseñadores es diseñar productos deseables, con componentes/piezas que se puedan reciclar o reutilizar, cuando el producto se tira, por consumidores conscientes de la moda/estilo.

La obsolescencia programada a veces se incorpora deliberada y abiertamente a los productos por razones de seguridad. Las fechas de caducidad y de caducidad de los alimentos son una guía tanto para el minorista como para el cliente, que destacan cuándo un producto alimenticio es seguro para comer y en su mejor momento.

Otros ejemplos son los cubiertos desechables y las botellas de refrescos, que se fabrican a bajo costo y están diseñados para usarse una o dos veces. Estos productos a veces se fabrican con polilactida biodegradable (PLA), que se puede desechar y, sin embargo, es seguro para el medio ambiente

Tipos de la obsolescencia programada

Hay cuatro formas principales en las que una empresa puede lograr la obsolescencia programada:

  • Durabilidad Artificial: si todas las empresas estuvieran tan interesadas en cuidar a sus clientes como lo están en obtener ganancias, la obsolescencia programada sería obsoleta.
  • Actualizaciones de Software: muchos productos buenos son víctimas de actualizaciones de software, y las empresas saben exactamente lo que están haciendo con esto.
  • Obsolescencia Percibida: una de las formas más comunes de obsolescencia planificada es el marketing inteligente. Ni siquiera tiene que haber ningún problema con su producto para que desee reemplazarlo. Esto sucede mucho con los teléfonos inteligentes. No es de extrañar que cada año salga un modelo actualizado.
  • Prevención de Reparación: para hacer que los teléfonos sean más delgados, es posible que ni siquiera puedas acceder a una batería para reemplazarla. Si bien esto puede mejorar el rendimiento y la apariencia de un teléfono, eventualmente encontrará que su dispositivo está atascado con una batería vieja que no puede manejar un teléfono en pleno funcionamiento.

Las empresas pueden usar todo lo anterior o una combinación de los cuatro

Ejemplos de la obsolescencia programada

Tras ver lo que es la obsolescencia programada y los tipos que hay, vamos a ver algunos ejemplos de casos reales para poder llegar a entender mejor este concepto:

  • Uno de los casos más famosos de obsolescencia planificada proviene de una de las empresas más grandes del mundo, Apple. Apple admitió que los modelos de iPhone más antiguos se ralentizaron mediante actualizaciones de software, aunque afirmaron que esto se debió a la disminución del rendimiento de la batería y no al software. Muchos usuarios de iPhone compartieron detalles de que sus teléfonos eran demasiado lentos para usar.
  • ¿Sabía que un cartucho de tinta de repuesto puede costar más que la propia impresora? Incluso hay algunos cartuchos de tinta con chips inteligentes que desactivarán el cartucho de tinta cuando los niveles de tinta sean bajos. Esto significa que es posible que no pueda usar toda la tinta que pagó. Es posible que haya suficiente tinta para imprimir, pero el cartucho no le permitirá esforzarse por mantener el control de calidad.

  • Las tendencias de la moda cambian tan rápido que necesitamos moda rápida para mantenerse al día, ¿verdad? Desafortunadamente, las marcas de moda rápida no son líderes cuando se trata de cambiar estilos, son seguidores. Realizan un seguimiento de las opciones de ropa populares y llevan al mercado esas modas mientras todavía están de moda. Eso significa que podrían estar inundando el mercado con esta ropa un par de semanas después de que la moda comience a ser tendencia.

Consecuencias de la obsolescencia programada

Hasta ahora era en Asia, China o India adonde iba a parar el 70% de estos residuos tecnológicos, pero en los últimos años Occidente ha trasladado el vertedero a África, principalmente a Ghana y Nigeria. Exportar desechos electrónicos es ilegal en la Unión Europea, pero la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. lo describe como legítimo. Se piensa que, si bien el envío de hardware usado está diseñado para “cerrar la brecha digital”, todo este hardware suele ser inútil (25% – 75%). Se transporta en contenedores etiquetados como «mercancía de segunda mano», ya que la normativa de la UE ciertamente permite exportar productos reutilizables.

Ordenadores, impresoras, móviles, frigoríficos… Todos estos productos han visto reducida su vida útil ; Los dispositivos con los que vivimos todos los días ahora solo duran algunos años y de repente dejan de funcionar.

A esto hay que añadir la rapidez con la que salen al mercado nuevos modelos, con actualizaciones, mejoras, etc. que nos incitan a un consumo repetido, generando enormes cantidades de residuos electrónicos en los países desarrollados.

  • Todas estas piezas de hardware contienen sustancias químicas y materiales peligrosos que representan una grave amenaza tanto para las personas como para el medio ambiente, así como altos niveles de plomo tóxico , cadmio, sustancias químicas como los ftalatos DEHP y DBP -que interfieren en la reproducción- y cancerígenos. dioxinas cloradas.
  • Cabe añadir que este tipo de residuos acaban en países que prácticamente no tienen normativa sobre reciclaje o gestión de residuos, como es el caso de este país africano. Muchas veces estos residuos son tratados por niños que no tienen protección e incluso manipulan los aparatos con las manos para extraer sobre todo aluminio y cobre. Los materiales son tratados en hogueras liberando polvo y humos derivados de la quema , en su mayoría de la combustión del PVC. Muchos trabajadores, incluidos los niños , terminan enfermándose.

  • Terminar en la medida de lo posible con la obsolescencia programada de la demanda. Elija marcas cuyos productos sepamos que duran más; demandar productos en tiendas con una vida útil más larga. Francia ha tomado recientemente fuertes medidas contra la obsolescencia programada , y los empresarios se exponen a penas de prisión y las empresas a multas de hasta 300.000 € si se comprueba que se realizan este tipo de prácticas.
  • Exigir garantías más largas para los productos y repuestos garantizados.
  • Reciclar correctamente nuestros residuos electrónicos y exigir a los fabricantes que eliminen las sustancias peligrosas contenidas en estos productos.
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