¿Por qué ha bajado la contaminación a nivel mundial?

¿Por qué ha bajado la contaminación a nivel mundial? 2020 está siendo un año en el que durante sus primeros tres meses, se ha experimentado una notable disminución de la contaminación a nivel global. La causa está clara: el Coronavirus, pero a la larga, esta pandemia puede dejar muchas más consecuencias al margen de las […]
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¿Por qué ha bajado la contaminación a nivel mundial? 2020 está siendo un año en el que durante sus primeros tres meses, se ha experimentado una notable disminución de la contaminación a nivel global. La causa está clara: el Coronavirus, pero a la larga, esta pandemia puede dejar muchas más consecuencias al margen de las sanitarias.

Por que ha bajado la contaminacion a nivel mundial

¿Por qué ha bajado la contaminación a nivel mundial?

El pasado 28 de marzo se celebraba en todo el mundo la Hora del Planeta, y paradójicamente este año podemos decir que dicha hora fue más especial dada la situación en la que se encuentra la población mundial actualmente, en la que más de 1/3 se encuentra confinada en sus casas por la crisis del coronavirus, provocando así que descienda notablemente la contaminación.

Solo viendo imágenes de satélites, podemos comprobar de qué modo la contaminación tardó diez días en disminuir significativamente en los cielos de la Península Ibérica y el resto de Europa.

Las imágenes capturadas por el satélite europeo Copernicus Sentionel-5P muestran como hubo una reducción significativa en la contaminación del aire en toda España y también Portugal.

A partir de mediciones realizadas entre el 14 y el 25 de marzo por el satélite europeo, los científicos del Real Instituto Meteorológico de los Países Bajos (KNMI) trabajaron en los datos de la Península Ibérica, Francia, Italia y Alemania y los compararon con los del promedio mensual. contaminación en 2019 para las mismas regiones.

Las imágenes muestran una disminución progresiva en las concentraciones de dióxido de nitrógeno en varias ciudades europeas, como París, Milán, Madrid o Lisboa, además de varias regiones en Alemania. Las mediciones, realizadas durante 10 días, se centraron en el dióxido de nitrógeno y el número de días no se eligió al azar, ya que uno o dos no serían suficientes para sacar conclusiones, explica el coordinador del equipo.

«Las concentraciones de dióxido de nitrógeno varían de un día a otro debido a los cambios en el clima. No es posible sacar conclusiones basadas en un solo día de datos», dice Henk Eskes de KNMI, citado en una declaración de la ESA. Y subraya: «Al combinar datos durante un período específico de tiempo, 10 días en este caso, la variabilidad meteorológica es parcialmente promedio y comenzamos a ver el impacto de los cambios debido a la actividad humana«.

En vista de la situación creada por la lucha contra la pandemia del coronavirus, en la que los países están prácticamente paralizados, con los ciudadanos cerrados en sus hogares y solo manteniendo en activo las actividades esenciales, el equipo de Henk Eskes continuará llevando a cabo este estudio de monitoreo de la contaminación del aire aunque es evidente que se avanza una curva descendente progresiva en lo que respecta a la contaminación pero que una vez superada esta crisis, podría crecer significativamente.

Coronavirus y cambio climático: cuando dos crisis chocan

El consumo de petróleo y carbón también está cayendo en picado y las emisiones contaminantes parecen estar retrocediendo temporalmente. En los países más afectados, como China, Italia o España, los satélites confirman niveles aún más bajos de contaminación del aire. Aún así, no son buenas noticias. Bruselas garantiza que sigue comprometido con el cumplimiento de los objetivos del Acuerdo Verde, pero las preocupaciones ambientales se han destronado de la parte superior de la lista de prioridades de la UE, que en ese momento es el epicentro de la pandemia mundial de Covid-19.

La economía global avanza hacia la recesión y los planes futuros para su recuperación ciertamente conducirán a un aumento adicional de las emisiones de gases contaminantes. 2020 ahora amenaza con pasar a la historia como el año en que el brote generalizado de coronavirus eliminó la alfombra de la lucha contra el cambio climático.

En febrero, en el pico del brote en China, la demanda de petróleo cayó un 20%, aproximadamente tres millones de barriles por día. Juntos, Estados Unidos, Alemania, Francia, Italia, España, el Reino Unido y Canadá consumen 31 millones de barriles de petróleo al día, lo que podría significar una caída en la demanda de seis millones de barriles con cada día que pasa.

Pero hay predicciones más prudentes. A principios de marzo, la Agencia Internacional de Energía predijo que en 2020 se consumirán 90,000 barriles de petróleo por día en comparación con el año pasado, sin exceder los 99.9 millones de barriles por día.

Según un análisis del portal Carbon Brief, el virus significó que en los primeros meses del año, la producción de carbón en China cayó un 29% y el consumo de este combustible fósil en las fábricas chinas también cayó un 36%. La capacidad de refinar petróleo se redujo en un 34%.

El coronavirus detiene las emisiones, pero ¿hasta cuándo?

Lauri Myllyvirta, investigadora del Centro de Investigación de Energía y Aire Limpio (CREA), una organización independiente con sede en EE. UU., Concluyó que el cierre forzado de fábricas y la reducción de vuelos en China, la segunda economía más grande en el mundo, para contener la propagación del coronavirus resultó en una caída temporal de al menos el 25% en las emisiones de dióxido de carbono (equivalente a una reducción del 6% a nivel mundial). Esto teniendo en cuenta que las medidas para contener el Covid-19 resultaron en una reducción del 15 al 40% en la actividad industrial en todos los sectores clave.

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Su investigación indica que en unas pocas semanas, China emitió menos de 100 millones de toneladas de dióxido de carbono, en comparación con el mismo período del año pasado, un volumen equivalente al CO2 que emite la ciudad de Nueva York en un año, por ejemplo.

¿Los planes para recuperar la economía harán que las emisiones se disparen?

Sin embargo, algunos analistas temen el «reverso de la moneda», es decir, una explosión de emisiones contaminantes en China cuando el gobierno de Beijing implementa medidas para estimular la economía, lo que eventualmente revertirá la disminución en el consumo de combustibles fósiles y En consecuencia, el aumento de la contaminación, como sucedió después de la crisis financiera mundial de 2015.

«Esta reducción en las emisiones de CO2 de China no es permanente. Y no será visible en las emisiones anuales totales», dijo Joeri Rogelj, experta en cambio climático en el Imperial College de Londres, citado por la BBC. Este mes, los satélites ya están detectando gases más contaminantes en China y el consumo de carbón está aumentando gradualmente.

Podemos pensar entonces que las medidas futuras para estimular la economía del gobierno chino tras esta crisis sanitaria podrían anular las reducciones temporales de las emisiones contaminantes y más cuando ya se ha anunciado un megaplan de inversión de mil millones de dólares para proyectos de desarrollo en China, incluidos los oleoductos y las centrales nucleares.

Una estampa similar a lo ocurrido después de la crisis económica de 2008-09, cuando el país invirtió 580 mil millones para recuperar la economía, aumentando las emisiones exponencialmente.

Dado que el coronavirus afecta a todo el mundo, se espera que otras economías mundiales importantes prioricen el desarrollo, en lugar de detener el cambio climático.

El miedo, la fuerza impulsora del cambio

La amenaza del Covid-19 ha sido eficaz para movilizar la atención mundial por miedo. La pandemia nos obligó a repensar nuestros hábitos y adaptarnos. Un desafío sin precedentes. Nos obligó a reflexionar sobre cómo interactuamos con los demás y cuán importantes son esas interacciones para la economía global. Algo que el «movimiento climático» nunca ha podido lograr. Individualmente, todos sentimos la necesidad de cambiar nuestros comportamientos.

La disminución de las emisiones puede ser solo temporal. Con la economía en picada, las empresas y los trabajadores están ansiosos por reanudar su rutina. Lo relevante es que el covid-19 ya ha demostrado que son posibles cambios de comportamiento importantes, y en un período de tiempo relativamente corto, en resumen, tuvo un impacto perceptible en las emisiones y el medio ambiente. ¿Pero estos hábitos continuarán cuando todo termine? Sin duda parece claro que la sociedad habrá redescubierto otra forma de vida.

La pandemia del coronavirus y su amenaza climática

Las reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero y el consumo de energía son una consecuencia directa de la actual crisis pandémica, siendo solo un efecto secundario temporal. Un artículo de análisis publicado en el periódico en línea EUobserver plantea la hipótesis de que la pandemia global podría poner en peligro la acción climática de la Unión Europea.

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Ante la crisis de salud pública que enfrenta el continente europeo, Andrej Babiš, primer ministro de la República Checa, abogó por que la UE «debería olvidarse del Pacto Ecológico Europeo y centrarse en el coronavirus».

Thorfinn Stainforth, analista de políticas del grupo de expertos del Instituto para la Política Ambiental Europea (IEEP), confirma el temor de que el shock económico causado por la respuesta a la pandemia sea un obstáculo para los objetivos climáticos europeos, y advierte que «el aumento en el déficit público, pero también la deuda privada, pueden reducir el financiamiento y la inversión para mitigar y adaptarse al cambio climático «.

El analista agrega, sin embargo, que esta también puede ser una oportunidad para lanzar un «Plan Verde Marshall», capaz de promover simultáneamente un retorno a la prosperidad y acelerar el camino hacia la neutralidad de carbono, que debería lograrse en la UE para 2050.

En total, el Pacto Ecológico Europeo prevé la movilización de mil millones de euros para iniciativas climáticas, de fuentes de financiación públicas y privadas.

La respuesta europea a estos temores vino del presidente de la Comisión de Medio Ambiente y Salud Pública del Parlamento Europeo, Pascal Canfin, quien declaró la necesidad de «garantizar que no pospongamos el Pacto Ecológico Euro«.

Según el portal Carbon Brief, la reducción de la contaminación resultante de la actual situación de pandemia mundial podría conducir a una reducción temporal de las emisiones globales de «alrededor del 7%«, acercándose a los objetivos establecidos por el Acuerdo de París para 2020 pero que a la larga, puede que nos acabe pasando factura en lo que respecta al clima.

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