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-     Escrito por blanca

Energía del Hidrógeno

El hidrógeno es el elemento más simple y más abundante del universo. Se puede hallar mucho hidrógeno en su estado natural. El hidrógeno es fuente de energía alternativa por lo que parece ser una energía con muchas posibilidades o algunas que podemos aplicar en nuestra vida diaria. Conozcamos algo más sobre la energía del hidrógeno, y sus aplicaciones en la vida cotidiana.

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Qué es el hidrógeno

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Tal y como hemos señalado en la entrada de este post, el hidrógeno es el elemento más abundante del universo porque el 90% de la materia está constituida por hidrógeno. Con frecuencia, se encuentra combinado con otros elementos en su composición, como puede ser el agua (H2O) y otros elementos orgánicos. Es inodoro, incoloro e insípido en su forma natural no gaseosa. No es tóxico y se puede respirar sin peligro. Es extremadamente liviano, y sube rápidamente de la superficie de la Tierra a la atmósfera. A partir de esto os podemos señalar la posiblidad del uso del hidrógeno como energía aunque no es en sí mismo una fuerza que produzca por sí solo energía. El hidrógeno es un vector ya que no existe aislado en la naturaleza, y no se puede extraer de ningún sitio a bajo costo. Esto significa que si queremos usar hidrógeno para cualquier fin, primero hemos de generarlo, proceso en el que siempre se consume más energía de la que se obtiene después al usarlo.

La energía del hidrógeno

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¿Y qué es entonces la energía del hidrógeno? La energía del hidrógeno es una fuente de energía alternativa que puede utilizarse en lugar del carbón o del petróleo. ¿Cómo transformar este elemento de energía? El hidrógeno puede transformarse gracias a una tecnología similar a la utilizada para la fabricación de las pilas. Hay muchas fuentes diferentes de energías. Las pilas de combustible tranforman la energía química en energía eléctrica mediante una reacción electroquímica. Las pilas de combustible necesitan un suministro de hidrógeno y de aire para producir electricidad. El hidrógeno y el oxígeno penetran en la célula que produce la reacción electroquímica. De este modo se libera la electricidad, el calor y el agua (H2O).

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Esto significa que la energía del hidrógeno es una fuente de energía viable, que no contamina el planeta como pueden llegar a hacerlo los combustibles fósiles y la biomasa. Estos otros combustibles están basados en el carbono. Sin embargo, cuando se queman, el dióxido de carbono y monóxido de carbono se liberan en la atmósfera. Cuando el hidrógeno se quema, se combina con el oxígeno en el aire para difuminarse en el agua. La energía del hidrógeno se recicla porque su vía de escape es el agua. ¿Qué elementos componen el agua? ¡Oxígeno e hidrógeno!

Ventajas de la energía del hidrógeno:

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  • No contamina: Tal y como ya he mencionado el hidrógeno no contamina y tampoco consume recursos que sean naturales. Se toma a partir del agua y luego se oxida y se devuelve al agua, por lo que no hay elementos secundarias que intervengan en su proceso (no en vano, los habrá a la hora de transformarlo en energía).
  • Toxicidad: El hidrógeno podría tener mucha más seguridad como energía que cualquier otro tipo de combustible. De liberarse y quedar disipado no contaminaría ni a personas ni al medio ambiente.
  • Alta eficiencia: Por lo visto el hidrógeno convertido en energía puede alcanzar gran eficiencia incluso mayor a al resto de energías.
  • Silencioso: Convertido en energía y utilizado como combustible, el hidrógeno es un elemento prácticamente silencioso.
  • Larga duración y potencia: El hidrógeno como energía puede proporcionar larga vida a los elementos sobre los que se aplique, además se podría llegar a regular su potencia y modular la energía de los sistemas según los crecimientos de la demanda energética, reduciendo drásticamente los costos iniciales.

Vemos como la Energía del Hidrógeno podría ser una verdadera alternativa a la imposición actual del petróleo. Es un elemento que además reduciría drásticamente las emisiones de dióxido de carbono y podría paliar los efectos del calentamiento global, siendo además abundante y no se agotaría en sus reservas así que quizás en un futuro no muy lejano vemos coches en funcionamiento, y casas iluminadas, gracias al hidrógeno.

Problemas de la energía del hidrógeno

Batería hidrógeno Sin embargo, la utilización de la energía derivada del hidrógeno todavía presenta muchos retos y algunos problemas. El principal de ellos es que aún es un tipo de energía renovable en desarrollo, lo que significa que todavía no está al alcance del consumidor. Los investigadores todavía no han encontrado la manera de convertirla en un sistema de producción de energía lo suficientemente poderoso y accesible como para que pueda llegar a convertirse en una alternativa viable para los combustibles fósiles. Por lo tanto, aunque se está invirtiendo mucho dinero y esfuerzo en este ámbito, queda aún mucho camino por recorrer antes de que podamos recurrir a este tipo de energía. Por otro lado, también hay que tener en cuenta que los pocos sistemas de energía que funcionan actualmente con hidrógeno, como pueden ser los vehículos con motores propulsados con hidrógeno, además de ser muy poco habituales, también son enormemente costosos. Dado que son en su mayoría productos todavía en fase experimental, no están demasiado extendidos y su adquisición resulta muy gravosa. Esto significa que, hasta que no se popularicen y desarrollen más, será muy complicado que la inmensa mayoría de los ciudadanos pueda recurrir a este tipo de energía alternativa, lo que provocará que se sigan utilizando energías contaminantes de forma regular. Por lo tanto, la adquisición de elementos potenciados por la energía del hidrógeno todavía parece enormemente lejana en el tiempo. Energía de hidrógeno investigación Como se ha hecho referencia, la inmensa cantidad de hidrógeno existente en nuestro planeta, su larga vida y su amplia capacidad energética puede hacer que el hidrógeno ahorre mucho dinero a los estados y personas que ahora son dependientes de los combustibles fósiles. Sin embargo, esto será en el momento en que sus sistemas de aprovechamiento estén popularizados y sean accesibles de forma general. Sin embargo, mientras tanto, nos encontramos ante la necesidad de invertir una cantidad significativa de dinero en la investigación, estudio y mejora de sistemas que utilicen la energía del hidrógeno, sin que dicha inversión vaya a dar resultados en un futuro muy cercano. La inversión en energías renovables y en la investigación es muy necesaria en todo tipo de ámbitos científicos, pero la crisis económica en la que actualmente nos vemos inversos ha perjudicado mucho dichas inversiones. Por último, también hay que tener en cuenta las preocupaciones que algunos han hecho públicas respecto al proceso de producción de la energía del hidrógeno, especialmente aquella vinculada a los coches, la más avanzada hasta la fecha relacionada con esta industria. Según indican muchos, la tecnología necesaria para conseguir que estos coches funciones con hidrógeno necesita una gran intervención de los combustibles fósiles, lo que hace dudar de que esta energía alternativa llegue a ser un día totalmente limpia. Sin embargo, en este caso, debemos apuntar que la inmensa mayoría de los estudios vinculados a este respecto indican que, si bien es innegable que todavía es necesaria la intervención de combustibles fósiles, los coches que funcionan con hidrógeno son muchísimo más limpios que los actuales y esta forma de energía dura más y resulta, a largo plazo, más barata. Por lo tanto, el gasto de combustibles fósiles para la aplicación de esta forma de energía alternativa es nimio en comparación con los buenos resultados que se derivan de su uso.

Video sobre la energía del hidrógeno:

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