Petroleo
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Petroleo

Es uno de los principales agentes que dominan la economía del mundo, y a la vez forma parte de una de las fuentes energéticas que, por su elevada explotación de la materia prima, comprende el grupo principal de energía no renovable, además de los distintos perjuicios que genera al medio ambiente por la emisión de dióxido de carbono, uno de los gases contaminantes que más impacto ambiental genera.

Es sin lugar a dudas una de las materias primas más codiciados de hoy día, por su escasez y la gran cantidad de utilizaciones, aunque a su vez es uno de los recursos no renovables que más pronto escaseará, estimándose que las reservas mundiales existentes hoy día, de no mediar un cambio en el consumo, se agotarían en no más de 50 años.

¿Qué es el Petróleo?

Se define al petróleo como una mezcla heterogénea de compuestos orgánicos, con gran riqueza en hidrocarburos que tienen la propiedad de ser insolubles en agua, proveniente por la descomposición de plancton y algas depositados en el fondo de mares, zonas carentes de oxígeno, con grandes capas de sedimentos que los sepultan.

La transformación de estos restos se produce en condiciones de elevada presión y temperatura, produciéndose el craqueo (quiebre de las moléculas de un compuesto) y la posterior transformación de un betún, de mayor densidad, hacia el producto final, hidrocarburos ligeros que comprenden una fase líquida, el denominado petróleo crudo, y luego una gaseosa, el gas natural que suele acompañar a los yacimientos petrolíferos.

El petróleo suele ascender a la superficie si las rocas sedimentarias que sellan el yacimiento conforman fisuras, o bien si poseen mucha porosidad, aunque la generalidad es que se hallen en cámaras selladas de rocas impermeables, que solo permiten su extracción mediante maquinaria específica.

Clasificación del Petróleo

El petróleo crudo suele clasificarse de acuerdo a distintas cualidades que establecen su calidad, los cuales están relacionados no solo al lugar donde estaba ubicado el yacimiento, sino también al denominado índice de Gravedad API, valores que son aceptados mundialmente.

El índice de Grado API (de las siglas en inglés, American Petroleum Institute) es una medida de densidad que analiza su liviandad en comparación al agua, de acuerdo a si éste podría o no flotar sobre ella (grado API igual o mayor a 10)

Su utilización no solo es aplicable al agua, sino también a distintas calidades de petróleo, cuando se pueden distinguir distintas capas de petróleo en un mismo recipiente, clasificándose así en:

  • Petróleo crudo liviano: Mayor a 31.1º API
  • Petróleo crudo mediano: Entre 22.3 y 31.1º API
  • Petróleo crudo pesado: Entre 10 y 22.3º API
  • Petróleo crudo extra-pesado: Menores a 10º API

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