Máquina de hacer hielo solar
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Máquina de hacer hielo solar

Aunque parezcan términos antagónicos, hielo y sol, no lo son tanto. Pues un grupo de brillantes mentes de la Universidad de San José, ubicada en el Silicon Valley, Estados Unidos han desarrollado una tecnología que permite hacer hielo gracias al calor de la luz solar.

Esta no es la primera vez que se usa el calor para generar frío. Ya habíamos visto aquí en Erenovable que en Argentina se están usando heladeras que funcionan con energía solar para escuelas rurales, y hemos visto varios tipos de aires acondicionados que funcionan con energía solar.image

En este invento de lo que se trata es de hacer cubitos de hielo usando para ello sólo el calor de la luz del sol, sin sistemas de movimiento mecánico ni uso de electricidad. Aunque parezca complejo su mecanismo es sencillo, el secreto esta en el sistema de tuberías y el uso de los paneles solares: La máquina de hacer hielo usa un líquido refrigerante que se evapora gracias al calor que concentran los reflectores solares convexos que vemos en la foto. Este vapor queda “encerrado” en las tuberías donde entra en contacto con un material absorbente, que se enfría al ponerse el sol. Cuando el material llega a determinada temperatura ( 104º F, igual a 40º C) el vapor vuelve a su estado líquido pero , debido a la diferencia de presión, su temperatura baja estrepitosamente, provocando que el agua colocada en el exterior del vaporizador se convierta en hielo. Con la máquina puedes obtener entre 5 y 6 kilogramos de cubitos de hielo. ¿Nada mal no?

Como el sistema de tuberías es completamente hermético, no hay necesidad de reemplazar nunca el liquido refrigerante. Sus creadores, aún estudiantes, esperan que en algunos años lo que ahora es un prototipo este disponible para la venta.

Fuentes| Fayerwayer y Greenupgrader

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