-    Escrito por esther

Como funciona la electricidad: que es un campo electrico

En erenovable queremos ayudaros a comprender cada día un poco mejor cómo funciona el complejo mundo de la electricidad, y así brindaros más herramientas para comprender los desafíos cotidianos de la generación de energía renovable.

En el siglo XVIII, gracias a las investigaciones de Coulomb, se pudo establecer que las cargas eléctricas interactuaban a distancia, al igual que las masas frente a las fuerzas gravitatorias. Es decir, que una masa o una carga podrían inexplicablemente, sin ningún mediador, advertir la presencia de otra en sus entornos.

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¿Qué es el campo eléctrico?

Esta idea incomodaba a los físicos, aun al propio Newton. Faraday propuso una interpretación alternativa, de mucha utilidad, basada en la idea de campo: el espacio que rodea a una carga eléctrica se ve afectado por su presencia, ya que ella modifica sus características.

En su intento por representarlo, Faraday lo describía como unos tentáculos invisibles que avanzan desde la carga. De esta manera, a partir del momento en que un cuerpo adquiere carga, esta información o novedad va extendiéndose en su entorno rápidamente, de hecho a la velocidad de la luz, y puede alcanzar eventualmente a otra carga.

Así como es válido hablar de la interacción entre una carga y otra, es posible también describir el mismo hecho a partir de la interacción de una carga con el campo en el que se encuentra.

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Al campo eléctrico se lo puede representar con unas líneas que, por convención, salen de las cargas positivas y entran a las cargas negativas. Ellas indican la dirección del campo en cada ubicación, es decir la dirección de la fuerza eléctrica que experimentaría una carga puntual y positiva, llamada carga de prueba, si se ubicara en cada posición del campo.

El número de líneas es proporcional a la intensidad del campo, es decir que donde las líneas están muy cercanas, el campo es grande y donde están separadas, el campo es pequeño.

A pesar de las muchas similitudes entre las acciones eléctricas y gravitatorias, cabe aclarar una diferencia: el campo gravitatorio es siempre entrante a su fuente (una masa) mientras que el campo eléctrico puede ser entrante o saliente respecto de la carga que lo genera, ya que existen dos clases diferentes de carga.

Ejemplos de campo eléctrico en la vida cotidiana

Visualizar el campo eléctrico requiere algún cuidado, aunque es posible hacerlo con algunas experiencias sencillas. La más simple de todas es observar la orientación del vello que recubre el antebrazo cuando, por ejemplo,
le acercamos una regla de plástico frotada.

También es posible obtener una representación en el plano de las líneas de campo eléctrico de la siguiente manera: colocar una mezcla de aceite para el cuerpo y trocitos muy pequeños de cabello humano, de no más de 2 mm de
largo, sobre un vidrio plano, como el de un portaobjetos de microscopio. Si le acercamos un objeto cargado, observaremos que la orientación de los trocitos de cabello seguirá las líneas del campo eléctrico.

Representación de campos eléctricos creados por cargas puntuales negativa y positiva.

 

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Fuente:

abc

Imágenes:

1. Representación de campos eléctricos creados por cargas puntuales negativa y positiva, en abc

2. Representación del campo eléctrico creado por dos cargas positivas de igual magnitud y por un dipolo eléctrico. en wikipedia

 

Video:

ciberwolf99